美科学家表示火星表面硫化物可能标志生命存在
时间:2017-12-08

  科学家们说,火星表面的硫化物可能标志着生命的存在

  据日前“新科学家”报道,美国科学家表示,火星表面的硫化物可能标志着生命的存在。更重要的是,下一个火星探测器有望发现生命的证据。

  迄今为止,还没有人类的火星任务在火星上发现复杂的碳基分子,这是生命中最基本的基石之一。然而,火星上的硫是无处不在的,比地球的储量更丰富,可能含有生命的信号。

  据科学家介绍,一些地球生物通过自身的活动可以将一种含硫化合物硫酸盐转化为另一种含硫化合物硫酸盐,因为这些微生物更喜欢具有较轻质硫同位素的化合物[32]。因此,在较重质量的硫同位素34化合物,由微生物活动产生的硫酸盐硫酸盐相对不足,行星科学家一直想知道我们是否可以用这个模型来判断火星上是否有生命迹象,这种技术的前景看起来比以往任何时候都好。

  阿伯丁大学的约翰·帕内尔(John Parnell)和他在加拿大北极的霍顿陨石坑(Haughton Crater)的同事发现了一种显然是由微生物活动物质形成的治疗方法。伯内尔上周在得克萨斯州休斯顿举行的“月球与行星科学大会”上宣布了他们的发现,称这是令人惊讶的,因为它到处都是。来自矿坑的岩石分析表明,硫化物是在70°C以上的温度下生产的。研究人员认为,硫化物是在39年前陨石击中现场后不久形成的。陨石的冲击使水体中的热量,在岩石中流动,为硫化物的形成创造条件。帕内说,尽管时间的推移,霍顿陨石坑的生活信号依然清晰。与硫酸盐相比,硫化物34消耗了7%的硫,表明这种生命的信号不易被消除。火星上的岩石很久以前就已经潮湿了,如果当时有生命的话,通过测试硫化物标志。

  加利福尼亚理工学院的John Grotzinger表示,NASA火星科学实验室(MSL)的火星探测器将于2012年降落在火星表面,并携带质谱图。该仪器可以灵敏地探测到硫同位素含量低于2%。是这个使命的首席科学家,美国宇航局在加利福尼亚州的艾姆斯研究中心的戴维·德·马莱斯也认为,如果同位素变化很大,那么硫就是揭示火星上生命迹象的一个有希望的候选人,所以那里有生命迹象,就像我们在地球上找到的一样。

  新科学家报告正本(英文)

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