科学家的生意经 盘点学术界人士风雨经商路
时间:2017-12-07

  科学家进行商业库存暴风雨的业务路径 - 新闻 - 科学网

  对于学者来说,从发现到产品的旅程可能已经结束了。然而,随着企业文化向美国和全球大学的扩散,救济站如雨后春笋般涌现,使得这条道路更容易相处。他们有不同的形式,包括在校园竞赛中寻找可行的经营理念,建立自己的风险投资基金和孵化器,培育初创企业,以及国家科学基金会(I-Corps)等项目。

  我们都知道创业是当今校园里一个重要的流行语。达特茅斯学院的工程师劳拉雷。她根据自己在声学和信号检测方面的成就创办了两家公司,并管理创新的研究生奖学金计划。

  Ray自己的创业学习曲线一直非常陡峭,她的第一家公司成立于2005年。当时一位负责技术转换的学校负责人敲开了Ray的门,问她是否有任何上市。我们都觉得他疯了。雷回忆说。不过,她仍然愿意试一试。八年后,第二家公司诞生了,当时她参加了I-Corps为期10周的培训营,希望成为一名学术企业家。我军开了我的视野。雷说,它告诉我,我需要了解客户的价值和自己的位置,也就是说,你打算如何赚钱。

  尽管有这些商业公司,雷仍然是一个学者。与此同时,一些科学家离开校园去追求自己的商业梦想,而大多数则不然。一方面他们喜欢研究和教学,另一方面他们可能不认为他们具有相同的经营资格。加州理工学院生物化学家Frances Arnold已经组建了两家化石燃料公司,为多家公司提供咨询,并且是美国发明家名人堂成员。他同意这种态度:我永远不会选择像首席执行官或首席技术官一样努力工作。

  产品的艰难之路

  霍华德·舒尔曼(Howard Schulman)经历了很多科学家熟悉的过山车路径,他们试图将学术成果转化为药物。舒尔曼(Schulman)和马克·安德森(Mark Anderson)发现抑制一种与他人共同发现的钙调蛋白依赖性蛋白激酶Ⅱ(CaMKII)抑制心律失常已有20多年了。在过去的六年中,舒尔曼是Allosteros Therapeutics公司的总裁,这是一家将两人的知识转化为帮助患有心脏病的小公司的双人公司。但到目前为止,这个目标还没有实现。

  舒尔曼和安德森,现任约翰霍普金斯大学医学院院长,在20世纪90年代开始在斯坦福大学的合作。当时,舒尔曼是分子药理学家和教授。拥有医学和哲学双重博士学位的安德森正在做他的博士后研究和医师培训。他们的研究为基于离子通道的抗心律失常疗法提供了一种替代方案。以前的疗法已经流行了一段时间,但最终证明,它的好处超过了它的好处。在这个时候,舒尔曼悠闲地住在斯坦福大学,而安德森作为临床科学家刚刚开始了自己的职业生涯。这两位科学家并没有将这一发现本身商业化,而是获得了上述使用替代疗法的专利,并希望公司申请使用其结果的许可。

  这是一个漫长的等待。最终,斯坦福附近的生物技术公司Scios达成了协议。 Scios公司已取得的CaMKII抑制剂,公司“以心血管药物,与舒尔曼和安德森顾问发展的三大工程之一。然而,这低于临界关系,利用他在药物化学领域的经验防止舒尔曼。2003年,Scios公司被约翰逊·约翰逊收购,三年后,制药巨头停止了所有的临床前心血管疾病研究,包括CaMKII研究的建设,所以我们拿回了执照。

  他和安德森继续他们对CaMKII的研究,并决定亲自去做。事实上,成立公司并不难。舒尔曼说,你所要做的就是上网,在特拉华州注册,然后建立一个邮政信箱,以减少花费。

  当然,花费大量资金将分子药物靶点转化为实际的疗法。法国巴黎的家族所有的慈善基金会Leducq基金会一直在支持心血管疾病和中风的基础研究。那时候,它已经资助了一个以安德森为首的CaMKII国际合作研究。巧合的是,基金会决定成立慈善风险投资公司。这是一个有利可图的实体,但必须投资于有希望的治疗心脏疾病的药物,比如Schulman和Anderson创立的Allosteros。我们成功地竞争成本。安德森说。 Allosteros收到130万美元,让舒尔曼在桑尼维尔附近建立一个小型实验室。随后的联邦小企业资金和其他资助允许公司外包一些必要的研究,并提取两种化合物,成为潜在的候选药物。今年春天,他们几乎与一家能够将这些化合物投入临床试验的大型制药公司签署协议。

  在最后一刻,他们告诉我们不再对心力衰竭感兴趣。舒尔曼表示,参与10亿美元的心血管疾病项目是一件很棒的事情,但现在还没有。

  做好,做生意

  迈克尔·韦斯开创了一个成功的研究生涯,阐明了胰岛素的复杂结构和潜在机制。然而,凯斯西储大学的生物化学教授韦斯(Weiss)不仅对理解帮助身体调节血糖水平的激素有兴趣。

  1980年,作为哈佛医学院学生的韦斯获得了赞助他在中东和非洲旅行的奖学金。与此同时,他感到震惊的是,发展中国家的数百万糖尿病患者由于缺乏不需要制冷的激素而无法妥善管理疾病。通过制造热稳定的胰岛素可以容易地解决这个问题。他那时候是这么想的。

  但事实并非如此。 Weiss花了将近三年的时间才提出了一种依赖双链天然蛋白的单链类似物的解决方案。自2009年Thermalin糖尿病成立以来,Weiss也在顶级期刊上发表文章,并试图了解制备商业上可获得的热稳定型胰岛素所需的一切。

  2007年,“梅林达•盖茨基金会”(Bill Melinda Gates Foundation)全球健康主管理查德•克劳斯纳(Richard Klausner)他也是医学院的韦斯的朋友。里克告诉我两件事情:首先,您需要一个西方投资者可行的商业计划,包括如何获得FDA的批准;其次,不要告诉我,凯斯西储大学已经保护了知识产权。

  对我来说,这些都是新词。韦斯承认我对业务和业务过于天真,所以他决定弥补失去的时间,离开两年,2010年,韦斯在凯斯西储大学魏德海管理学院获得工商管理硕士学位53岁。

  他还找到了成为风险投资家的大学室友Rick Berenson。根据Klausner的建议,Berenson决定针对工业化世界的糖尿病患者,他说一个利润丰厚的市场是很多有明显胰岛素抵抗的人,在饭前需要高剂量的胰岛素,公司的第一个产品可能是一种超浓缩,速效的Fluorolog胰岛素生物合成版本。

  魏斯从投资者手中筹集了1100万美元,并通过各种赠款获得了900万美元,主要来自联邦小企业研究基金。他至少还需要这么多钱才能使药物进入临床试验阶段。我希望我能对一些候选药物进行连续的临床试验。

  脱离自己的研究领域创业

  并不是每个由学者创立的公司都从它正在研究的东西中得到。过去二十年来,经济学家罗默(Paul Romer)分析了宏观经济学中的一个重要问题 - 一个国家在教育和研究方面的投资是如何刺激长期经济增长的,但是在2001年,他放弃了斯坦福大学的教职位,解决一个非常平淡的问题:帮助学生做家庭作业。

  罗默注意到经济学入门课的学生总是抱怨这些作业。即使学生练习练习,大部分老师都不能提供太多的反馈,因为班级太大了。他认为技术可以解决这个问题。当瑞典人寿保险公司斯堪的亚(Skandia)提出为斯坦福大学(Stanford University)的讲座教授提供资金以扩大创新力度时,Romer就有机会来到这里,为什么不补贴一家新公司呢?

  Skandia同意。其1120万美元的投资为教育软件公司Aplia提供财务支持。 Aplia使学生能够研究与在线教科书一致的内容。该软件提供了对错误答案的即时反馈,并让学生参与模拟市场条件的交互式小组练习。这就像是自然科学的实验室实验。罗默解释说。

  他还想修改他所谓的颠覆性的出版模式:教科书越来越昂贵,但它们不能帮助学生掌握一门学科。 Aplia提供在线支持材料列表,使学生能够选择适合其需求和预算的内容。

  尽管缺乏正式的业务经验,罗默并没有选择与斯坦福技术转移办公室合作。相反,他要求学校两年休假。他们不是很开心,但是这个假期终于延续到了6年。最初,罗默聘请了一家CEO管理公司,但他认为有必要维持现金净流入,并最终接管。罗默曾经出售自己的房子,并将销售收入注入公司。

  花了几年的时间,阿普利亚站稳了脚跟。在这一点上,罗默意识到自己错过了研究。我确认了最初的想法:学生可以通过作业学习更多,并改变教科书的教育模式。所以在2007年,他卖掉了公司。罗默目前的研究集中于城市作为创新引擎的角色。 2010年,他成为纽约大学教职人员,负责Stenham城市化学校项目。 (宗华)

  中国科学通报(2015-06-30第3版国际)

  阅读更多信息

  科学报告(英文)